DECLARACIÓN DE VOSH/INTERNATIONAL SOBRE LA IGUALDAD, LA DIVERSIDAD Y LA INCLUSION

 

Durante casi 50 años, VOSH/International y sus capítulos han brindado el don de la visión y la salud ocular a miles de personas en todo el mundo. Ofrecemos nuestros servicios a cualquier persona que no pueda acceder a la atención ocular de calidad debido a barreras económicas, geográficas o educativas porque creemos que la salud ocular de calidad no debe ser un privilegio. Creemos que no se puede discriminar a las personas por motivos de raza, color de piel, religión, sexo, identidad de género, edad, nacionalidad, discapacidad, estado civil, orientación sexual o el trabajo que realizan. Como la mayor red mundial de voluntarios optometristas, celebramos la abundancia y diversidad de expresiones que el mundo tiene para ofrecer.

Es innegable que el 2020 ha traído a nuestras vidas desafíos sin precedentes y cuestiones de fondo. En todo el mundo, la pandemia de COVID-19 ha expuesto el impacto desigual en los sistemas de salud pública y en las comunidades vulnerables que dependen de ellos. En todas partes, el trágico costo que COVID-19 ha cobrado a las minorías étnicas y los grupos desfavorecidos es preocupante.

Este coronavirus no discrimina, pero sabemos que los problemas de la atención de la salud no afectan a todas las comunidades de la misma manera. Ahora más que nunca, la colaboración global es esencial y nosotros, como miembros del sector de la salud ocular global, apoyamos y reconocemos el liderazgo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que ha trabajado arduamente para eliminar el tracoma y la oncocercosis, y que continúa jugando un papel importante en la reducción de la prevalencia de la discapacidad visual y la inclusión de la salud ocular dentro de la cobertura sanitaria universal (UHC por sus siglas en ingles); todo lo cual afecta a las comunidades más vulnerables. Por esta razón, este apoyo también se extiende a otras iniciativas mundiales encaminadas a contener los impactos del cambio climático en el medio ambiente y la salud humana.

Lamentablemente, en este ya difícil contexto, una vez más nos enfrentamos con el racismo. La reacción global contra el racismo y las desigualdades que éste crea requiere una reflexión seria sobre los cambios que la sociedad necesita y el papel que podemos desempeñar en los mismos.

Necesitamos ser consistentes con nuestros valores dentro y fuera de nuestro país. No podemos ser impasibles o no sentirnos heridos por lo que está sucediendo en nuestra sociedad en estos momentos. No discriminamos contra nuestros pacientes o voluntarios, pero eso claramente no es suficiente. Necesitamos redoblar esfuerzos para apoyar el acceso de estudiantes de diversos orígenes a la carrera de optometría y ser más proactivos asegurando que nuestras estructuras y roles de liderazgo reflejen una representación diversa. Tenemos que ser más proactivos tendiendo lazos a nuestros colegas optometristas de grupos minoritarios y de color para trabajar juntos ayudando a comunidades a través de brigadas de salud visual y con educación en salud pública. Pero también necesitamos ser humildes y aprender más acerca de los retos que nuestros colegas de grupos minoritarios y de color enfrentan y estar dispuestos a apoyarnos mutuamente cuando sea necesario.

Los voluntarios de VOSH/International siempre dicen que servir a otros trae lo mejor de ellos como personas. Dejemos que el 2020 sea el año en el que nuestra visión institucional se fortalezca y que ayudemos a otros a ver que el respeto y la bondad son el único camino hacia una sociedad más justa y equitativa para beneficio de tod@s.

VOSH /International se opone al racismo y está comprometido a trabajar por la igualdad, la diversidad y la inclusión en los EE. UU. y en el extranjero.

Aprobado por la Junta Directiva de VOSH /International el 4 de agosto de 2020

Updated COVID-19 and VOSH Humanitarian Clinics Advice

VOSH/International recently consulted its US and International Chapters about the feasibility and timing to restart our humanitarian clinics. While the vaccination process continues with different levels of success depending on availability and acceptance, it is evident that vaccine inequity and the availability and reliability of data in several countries are issues we need to consider.

Even if already vaccinated, our chapters are still concerned about the wellbeing of our volunteers and patients.  Some chapters, are organizing clinics locally where they are better able to comply with the existing safety requirements and respective state/country regulations.

The COVID-19 pandemic is being experienced quite differently depending on state, region, country, vaccine availability, vaccine acceptance, and the spread of SARS-COV-2 variants. Most VOSH chapters are not holding clinics or traveling internationally in 2021.

Thus, VOSH/International is slightly moderating its overall guidance against clinics and travel issued in late March 2020 and renewed in January 2021. This will be reviewed and communicated on a quarterly basis.

If a VOSH Chapter choses to hold a clinic or travel internationally, we highly recommend that the chapter performs due diligence to comply fully with the requirements established by the visited country, ensures all VOSH volunteers are aware of and follow strict safety guidelines and all existing protocols and regulations of the country, and keeps the principle of “do no harm” embedded in all its decision making. As always, the wellbeing and safety for VOSH volunteers and our patients is of utmost importance and central to any decision-making process. We have published our updated clinic guidelines with best practices to be observed in this new context. VOSH chapters in specific countries are using protocols that need to be considered as well. You can download VOSH/International clinic guidelines here.

*VOSH/International is formed by autonomous US and international chapters that are fully and only responsible for their activities, fundraising and decision-making.  VOSH/International can only provide recommendations based on our best knowledge and information at the time.

Also please keep checking the following sites with official and most recent updates:

World Health Organisation: https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019

US CDC: https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/travelers/when-to-delay-travel.html

US Government Travel Advise: https://travel.state.gov/content/travel/en/traveladvisories/COVID-19-Country-Specific-Information.html

Thank you for your hard work and dedication to improving vision and eye health throughout the world.

John Daniel Twelker, OD, PhD, FAAO, FVI

President, VOSH/International

July 2021